Thiết kế kết cấu là một lĩnh vực chuyên môn cao của công trình dân dụng. Nó có thể được mô tả như một tập hợp các phương pháp hoặc công cụ được sử dụng để xác định các thông số kỹ thuật an toàn và kinh tế cho một kết cấu, và để đảm bảo rằng một kết cấu được quy hoạch sẽ đủ mạnh để chịu tải dự định của nó. Các kỹ sư kết cấu tiến hành phân tích kết cấu để xác định những lực lượng bên trong và bên ngoài có thể ảnh hưởng đến kết cấu, sau đó thiết kế kết cấu với vật liệu và cốt thép phù hợp để đáp ứng các yêu cầu.

Có một mối quan hệ chặt chẽ giữa các lĩnh vực chuyên môn của kiến ​​trúc và kỹ thuật kết cấu. Trong khi các kiến ​​trúc sư thường được giao nhiệm vụ thiết kế các tính năng hấp dẫn trực quan của một dự án, các kỹ sư kết cấu đặt trọng tâm vào sức mạnh, độ bền và sự an toàn khi thiết kế một tòa nhà.